Balloch: début de mon road trip en écosse.

Le trajet jusqu’à l’Ecosse s’étant fait via Car, je ne m’attarderais pas trop sur ce qui s’est passé. Il s’est fait en deux fois, via deux compagnies différentes, une première partie de Paris à Londres, avec une pause de quelques heures pour rendre le tout plus supportable, et une seconde de Londres à Glasgow, d’où j’ai pris un train pour aller jusqu’à Balloch.

A Londres, je me suis contenté de faire un aller retour tranquille de la gare routière de Victoria à celle de train, histoire de commencer à prendre des repères. Juste avant j’ai eu une petite idée de ce à quoi pourrait ressembler la ville avec tous les quartiers différents qu’à traversé le bus. J’ai bien aimé les maisons séparées en deux, mais il y a des chances que ça soit en banlieue, la partie plus moderne avec un magnifique gratte-ciel et des écrans géants qui n’ont pas à rougir face à ceux du Studio Alta à Tôkyô, les quartiers un peu atypiques avec pas mal de devantures de magasins originales et aussi sur la fin, des versions redesignées et plus modernes des bus impériaux avec des affiches pour de gros blockbusters (The Expendables 3, le nouveau Besson, qui est bien mis en avant, mais surtout celui de Dragon 2, qui est le seule qui sort du lot dans la façon dont il est posé avec son dragon qui sort de l’affiche).

J’ai vite fait testé Burger King, mais le premier trajet en car m’ayant bien coupé l’appétit, je ne ferais pas de jugement de valeur, n’ayant pas fini le tout et apprécié à sa juste valeur. Je me suis aussi un peu imprégné de l’ambiance de la gare de train, qui est un vrai enfer tellement elle est fréquenté, mais qui permet aussi de se faire une idée du nombre de personnes de nationalités différents qui peut passer par Londres, avec évidemment une forte proportion d’accent bien anglais. Enfin, dernier petit truc que j’ai fait, c’est de chercher le coin des consignes automatiques et j’espère l’avoir trouvé (l’endroit qui commence par « Left Luggage » pourrait être ça, mais il faut que je pense à me renseigner avant mon second passage à Londres). Malheureusement, de tout ça, il n’y aura pas de photos, puisque étant bien chargé en bagage, j’avais pas la tête à fouiller mon sac pour en sortir mon appareil photo (j’essayerais de me rattraper sur le retour si j’avais à me « débarrasser » de ma valise le temps de faire du tourisme).

Comme je l’ai précisé plus haut, plus loin dans mon voyage, j’ai fait une escale à Glasgow, le temps de choper un train. Je me suis pas attardé dans la ville et je ne n’ai pas rencontré de grosses difficultés pour trouver mon chemin depuis la gare routière Buchanan, jusqu’à la gare de Queen Street, qui est une sorte de gare RER. Au passage, la gare est carrément un modèle de praticabilité (je ne sais pas si ça existe comme mot mais tant pis vous m’avez compris) pour les touristes : guichets automatiques en plusieurs langues, dont le Français, et agent près des portiques pour aider les égarés. Autre petit truc qui j’ai remarqué, c’est l’attitude à la fois des contrôleurs et des fraudeurs face à la fraude. C’est vraiment vécu de matière très différente de la France. Déjà le contrôleur ne fait pas la gueule, c’est même le contraire, il est extrêmement sympathique avec les fraudeurs et se fout totalement de l’utilité de leurs faire la leçon. Ces derniers ne sont pas de mauvaise fois, ils savent que le contrôleur (à l’image de ceux dans les trains japonais) passe dans les wagons à chaque station, donc une fois dans le « RER », ils n’attendent pas qu’il passe pour sortir leur argent, payer l’amende et en restant humble, même si je les soupçonne de se foutre totalement de ce qu’ils font quand ils fraudent (au moins, ils ne sont pas de mauvaise fois avec le contrôleur).

Une fois arrivé au terminus de Balloch, je n’ai pas mis très longtemps à trouver l’endroit où je vais loger pendant les trois jours à venir, mais étant arrivé un peu trop tôt pour faire le Check In, j’ai dû passer quelques heures ennuyeux à attendre dehors (heureusement que le temps n’a pas dégénéré).

Une fois le tout passé, j’ai profité d’avoir un vrai lit pour me reposer un peu, un peu K.O. après avoir passé une courte nuit très inconfortable dans un car. J’ai fini par sortir faire un tour, en commençant par l’office du tourisme (comme toujours quand je débarque dans une nouvelle ville) pour récupérer un plan de la ville et me renseigner sur les transports en commun pour aller dans les deux lieux en dehors de Balloch que j’ai prévu de visiter. Malgré la grande sympathie de la personne (c’est d’ailleurs ce que je retiendrais de mes contacts avec les écossais durant cette première journée) qui a répondu patiemment à mes questions, on peut pas dire qu’il en soit sorti beaucoup de bonnes choses. Sans le vouloir, il a plus ou moins perturbé mon planning plutôt pépère à la base de mes deux visites, mais surtout, il m’a permis de comprendre qu’il fallait que j’organise un peu mieux mes trajets pour certaines des autres villes. En particulier la prochaine, qui est (et sera jusqu’à ce que je l’atteigne) une grosse source de stress.

Etant un peu déprimé à la sortie, plutôt que de visiter juste pour faire du tourisme, j’ai décidé d’aller faire des repères du côté de la station de Car/Bus où je devrais me rendre lorsque je quitterais la ville et grand bien m’en a fait parce que le trajet n’est pas évident (et ne me rassure vraiment pas, comme vous pouvez le voir sur les rares photos que j’ai pris aujourd’hui). D’autant que je n’ai fait que repérer la rue où il est censé se trouver et je pense que j’y referais un tour pour me rassurer dans deux jours avant de rentrer de ma visite.

Sur le chemin du retour, j’en ai profité pour aller chercher de quoi, vaguement manger, pour la fin de journée et demain. J’en ai profité pour écourter ma journée et m’organiser un peu mieux pour les jours à venir.

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