Pendant ce temps-là sur Instagram,…

Pour clore ce second carnet de route de voyage, je vais légèrement modifier la rubrique Instafter pour y inclure non pas les photos que je fais après mon voyage, mais plutôt les photos faites pendant mon voyage que je poste ici après mon voyage.

Budget Backpackers.

Le lieu en lui-même n’est vraiment pas évident à trouver et pas seulement la première fois que l’on vient à Edimbourg et il faut obligatoirement un plan pour se retrouver dans ce Old Town à plusieurs niveaux.

 

Cette auberge est vraiment une auberge de jeunesse à part parce qu’elle fait tout ce que font les autres, mais dans un endroit beaucoup plus grand (par exemple moi j’étais dans une chambre à dix lits) et qui fait plus Université qu’auberge. N’ayant pas accéder à la salle des repas, je ne sais pas s’il y a une cuisine ou au moins un endroit avec un frigo pour conserver ses aliments. Pour compenser, il y a des choses en plus: des consignes automatiques, un bar/restaurant, le Kick Ass Café, et il y a des machines à laver accessibles sans passer par le staff. Côté douches, il y a du bon et du moins bon. A certains endroits, c’est la douche zéro intimité avec en plus l’impossibilité de régler la température de l’eau et à d’autres endroits, il y a de vrais cabines où l’on peut poser ses affaires.

 

Malgré la taille du lieu, le staff est aussi compétant qu’ailleurs, l’accueil est différent, mais toujours aussi chaleureux et le personnel, très sollicité est toujours accessible.

New Town: ses Statues et ses Goélands.

Histoire de poursuivre la bonne idée d’hier, je sors à nouveau d’Edimbourg, mais pas au même endroit. Je commence déjà par aller à l’arrêt de bus à côté de Princes Street en contournant le château d’Edimbourg via une rue où je ne suis jamais allé et je prend le bus 15, direction le MidLothian et plus précisément la ville de Rosslin, au sud d’Edimbourg.

 

Arrivé là-bas, je vais vers la raison de ma venue dans cette petite ville, sa chapelle, connue des lecteurs du Da Vinci Code (livre que j’ai particulièrement apprécié) pour être le lieu où se passe son épilogue.

Ayant lu qu’il y avait beaucoup de petits détails à voir dans la chapelle, je me dis que ça serait peut-être une bonne idée de prendre un audio-guide (en français) cette fois. Une fois passé l’étape de l’achat de billet avec une caissière qui me fait le coup du je sais parler un peu français (comme au château d’Edimbourg), j’ai la mauvaise surprise de voir qu’il n’est pas possible de prendre des photos à l’intérieur, mais c’est pas grave, j’ai finalement déjà eu bien à faire pour que ce soit vraiment embêtant.

La visite a dû durer deux bonnes heures, c’était vraiment intéressant, l’audio-guide est vraiment indispensable tellement il y a de choses à voir à l’intérieur, surtout pour ce qui est de comprendre la signification des différentes sculptures sur les parois de la chapelle. Si vous avez le temps (contrairement à moi), ça mérite d’y consacrer une bonne demi-journée, tellement il y a de choses à voir (l’audio-guide parle seulement de ce qu’il y a de plus visible, mais il reste aussi beaucoup de choses à voir et que l’on ne repère pas au premier coup d’oeil) et pour moi, c’est un indispensable si on veut faire une visite en dehors d’Edimbourg.

Une fois la visite finie, je passe à la boutique pour me prendre le guide de la chapelle, qui retrace grosso-modo la visite que l’on fait avec l’Audio-guide, mais avec des infos en plus sur son histoire. Je reprend le bus, qui ne mets pas longtemps à arriver et je rentre à Edimbourg pour aller manger du Haggis au resto que j’ai repéré le premier jour. Heureusement, cette fois il y a de la place et histoire de ne pas changer ma bonne habitude, je me prend du jus de Cranberry et pour finir, je prend un thé et teste le Traditionnal Scotttish Carcachan.

Le repas fini, je vais faire un petit achat pour quelqu’un d’autre au grand magasin de Whisky près du château, je me balade un peu sur Royal Mile pour voir si je trouve pas autre chose à acheter et je poursuis en allant côté New Town pour visiter plus longuement les lieux.

Je débute par Calton Hill, qui est la colline avec des colonnes grecques que l’on voit de loin. Bon, il n’y a rien d’intéressant à visiter et pas grand chose à visiter tout court, ça vaut surtout le coup pour la vue à 360° de la ville que l’on peut avoir sans trop d’efforts.

Je descend ensuite la colline pour aller au centre de New Town, où tout à commencé, j’arrive par St Andrew Square et sa très haute colonne et je remonte (ou redescend, c’est selon) George Street, qui est un peu les Champs Elysées d’Edimbourg, pour arriver à Charlotte Square, qui est fermé, et à défaut de pouvoir y entrer j’en fais au moins le tour. Je descend jusqu’à Princes Street, via Hope Street pour faire le chemin inverse.

Sur le chemin, je m’arrête à côté de la tour Gothique, The Scott Monument, pour me poser un instant le temps de me faire chier dessus par une saloperie d’oiseau, que j’ai même pas vu en plus. Je vois qu’il est possible de faire l’ascension de la tour gothique, donc je m’acquitte de ma dîme et je grimpe l’unique escalier étroit en colimaçon, qui donne un peu le tournis au passage.

La vue est impressionnante dès le premier niveau et donne aussi le vertige au passage (le niveau étant étroit et les parois basses). Les deux niveaux suivants que j’ai fait sont pires côté vertige, surtout au niveau de l’escalier entre le second et le troisième niveau avec ses grandes « fenêtres » donnant sur le vide, qui se finit presque à quatre pattes tellement les murs et le plafond se resserrent. Me tenant déjà bien aux barres au troisième étage, j’ai déclaré forfait pour ce qui devait être le dernier escalier vers le sommet sûrement bien vertigineux et j’ai descendu le tout assez vite, en ayant encore plus le tournis.

Je suis revenu après à Royal Mile pour continuer mon shopping, j’ai commencé par un magasin avec un type qui accoste gentiment ses clients pour savoir d’où ils viennent et dans mon cas, parle un peu en français (j’apprend même qu’il va se rendre chez un de ses potes (ou quelqu’un de sa famille, je sais plus) à Champigny). J’y achète des écharpes en cachemire pour ma famille et moi et je me prend aussi une couverture avec des motifs écossais.

Je poursuis avec un autre magasin où je me prend un chapeau à la Sherlock Holmes et je finis par un dernier où je prend un porte-feuille. Mes achats finis, je rentre à l’auberge pour me préparer à faire ma valise pour mon départ d’écosse (mais ce n’est pas tout à fait fini puisque je fais escale à Londres avant de rentrer en France, ce qui donnera lieu à un autre article).

EdimbourgJ4 (137)

Summer is coming.

Malgré une nuit faite d’insomnie, je suis obligé de sortir pas trop tard parce que j’ai des impératifs. En effet, j’ai un bus à prendre et pour lequel j’ai fait une réservation, et c’est en direction de Stirling que je vais pour aller prendre un autre bus vers Doune.

Dans le second, ne sachant pas qu’il y avait plusieurs arrêt dans la ville de Doune, je descend au premier arrêt. Le chauffeur de bus me rattrape pour me demander où je me rend, je lui dit que je vais au Doune Castle et de ce que je comprend, il me dit en gros que c’est plus loin. Je remonte donc dans le bus et essaye de descendre au suivant et un petit groupe de petits vieux, que ça a l’air d’amuser, me dit que c’est à l’arrêt d’après. Enfin le bus arrive au bon arrêt et parmi le groupe, il y a deux petites vieilles qui descendent aussi et qui m’indique par où aller pour atteindre le château.

 

Au final, je n’ai pas eu besoin des explications parce que c’est très bien indiqué même si c’est pas tout près. Pour le château en lui-même, il ne dira sûrement pas grand chose à une grande partie des gens, mais en fait, vous le connaissez déjà sans le connaître puisqu’il a servit de décor au film des Monty Python, Sacré Graal, que je ne connais pas (sois je l’ai vu quand j’étais très jeune et je m’en souviens plus, soit je ne l’ai tout simplement pas vu), et c’est aussi une partie de Winterfell de la série mondialement connue, Game of Thrones (l’unique raison de ma venue).

Je ne traîne pas pour prendre mon billet pour le château et après pas mal d’hésitations, je prends aussi l’audio-guide (malheureusement uniquement en anglais) en espérant qu’il y ait des infos sur les endroits utilisés pour Game of Thrones, mais ce n’est pas le cas, donc je me contente d’essayer de comprendre les explications sur l’histoire de château et de chacune de ses pièces.

 

Le château est surtout en bon état à l’extérieur, le reste aurait bien besoin de rénovations et d’avoir plus d’objets exposés (dans les endroits clos). Ce n’est pas non plus très balisé, mais c’est ça qui m’a plu parce que ça permet de se faire sa propre visite du château et que ça invite à l’exploration.

Ensuite après la visite, je fais rapidement le tour du château pour prendre mes dernières photos et je retourne au village pour me balader un peu, histoire de. Je ne tarde pas à aller vers l’arrêt de bus pour retourner à Stirling, mais je suis obligé de patienter pendant une bonne demi-heure. Pendant ce temps-là, je revois les deux petites vieilles, qui me demandent si j’ai bien trouvé le château et mes impressions sur ce dernier.

De retour à Stirling, il se fait tard pour aller manger, mais malgré tout, je pars à la recherche d’un resto qui fait quelque chose de pas trop consistant, j’en profite pour me balader dans le centre commercial à côté de la gare routière et à sa sortie, je me décide pour un MacDo.

Enfin, pendant le peu de temps qu’il me reste avant l’arrivée de mon second bus pour Edimbourg, je me balade en ville pour prendre quelques photos, à défaut d’avoir le temps d’aller faire la visite du château de Stirling.

Old Town: son Château et son Palais.

Malgré que je me sois pas posé d’impératifs pour la journée, je sors quand même pas trop tard de l’auberge (difficile de dormir après 8h depuis que je suis en écosse).

 

Première étape de la journée, le château d’Edimbourg, qui n’est vraiment pas loin d’où je suis là, mais il n’empêche qu’il y a une sacrée côté à monter pour l’atteindre (Edimbourg oblige). Dimanche oblige, l’entrée est fréquentée par beaucoup de touristes, je mets un peu de temps à acheter mon billet et à entrer.

La visite durera au moins deux bonnes heures (on peut rester beaucoup plus longtemps en s’attardant à lire tout ce qu’il y a dans les quelques musées). Pour l’instant, c’est le meilleur château à visiter pour moi en écosse, il est très bien conservé et il n’y a pas que le château à voir et à visiter, il y a d’autres bâtiments comme les prisons à voir, il y a aussi beaucoup d’objets d’époque à voir, très bien conservés. Le mieux, c’est quand même la salle de banquet, avec ses armures et ses armes et le magnifique mémorial (où on a pas le droit de prendre des photos, tout comme avec la salle où il y a les joyaux de la couronnes d’écosse).

Une fois la visite finie, je suis un parcours trouvé dans mon guide, qui me fait d’abord revenir à mon point de départ, je pars envie vers l’ouest dans la rue Grassmarket, où il y a justement un marché. Juste avant d’y aller, je me prend une petite glace à la mangue bien utilise avec les températures plus chaudes de la journée. Le marché n’étant composé que de quatre/cinq stands, il se traverse vite, je m’attarde quand même sur le stand de cd où je me trouve quelques CD pas très écossais. Je poursuis ma route vers l’ouest par West Port, je contourne le quartier, via Lady Lawson et Lauriston pour arriver dans une partie plus moderne et moins jolie à voir.

Arrivé à une intersection avec Forrest Road, je monte vers le nord (déjà plus joli et plus ancien) à la recherche du fameux Elephant House, un resto/bar où la célèbre J.K.Rowling aurait écrit ses livres avant qu’Harry Potter devienne célèbre. J’en profite pour en faire mon point de chute pour mon repas de midi, j’y prend un semi-pizza et du thé Darjeeling et je m’y fait un place tant bien que mal.

Une fois le repas fini, je reviens un peu en arrière pour partir légèrement à l’est à la recherche du Surgeons Museum, un musée de l’horreur sur la chirurgie au moyen âge. Malheureusement, je tombe au mauvais moment puisqu’il est en rénovation pour encore une bonne année. Du coup, je reviens du côté du Elephant House, mais cette fois pour descendre par Candlemaker Row pour arriver comme par hasard devant l’auberge où je loge. Je continue ma balade en remontant Cowgate jusqu’à arriver à une intersection avec la Mary’s Street. De là je rejoins High Street/Royal Mile, la rue qui débute au château d’Edimbourg pour aller jusqu’à Canongate Street, mais à un endroit que je n’ai pas encore vu et je vais jusqu’au bout. Avant de poursuivre par Canongate, je fais un petit détour, qui ne s’avèrera  pas intéressant, par East Market.

De là, je vais jusqu’au bout pour aller visiter le Palace of Holyroodhouse, un palais qui est connu pour être le lieu où logeait Mary Stuart et au passage où a été assassiné son majordome. Il commence à se faire tard (les visites s’arrêtant à 16h30), donc je ne traine pas pour prendre mon billet et entrer dans l’enceinte du palais.

Heureusement, en ne prenant pas l’audio-guide, la visite se fait assez vite pour admirer les différentes pièces (d’autant, qu’il est interdit de prendre des photos en intérieur), un peu moins impressionnantes que le château, surtout à cause des tapisseries qui ont eu un peu de mal à résister au affres des siècles. Ca se finit par les ruines de l’abbaye Holyrood, vraiment jolie à voir malgré tout et par le jardin, assez classique pour un jardin écossais, mais joli quand même.

Il me restait Holyrood Park à faire, mais commençant à fatiguer, je me sentais pas d’aller faire de la grimpette à cette heure de la journée. C’est pas grave, j’ai aussi zappé quelques lieux de Royal Hill et si j’ai pas le temps de tout visiter d’ici mon départ, ça peut servir de prétexte pour un nouveau passage à Edimbourg, qui sait.

Enfin, je rebrousse chemin via Royal Hill et Mary’s Street pour rentrer à l’auberge.

Edimbourg, une ville pas si vieille que ça.

Cette fois encore, départ assez tardif de l’auberge de jeunesse, direction la gare routière pour prendre le bus vers ma dernière destination écossaise, Edimbourg. Le voyage fut long (longue distance oblige), mais ce ne fut que le début parce qu’il fallait ensuite aller jusqu’à l’auberge de jeunesse où je logerais pendant les 4 prochaines nuits.

Et ce ne fut pas une partie de plaisir, je commence déjà par sortir par la mauvaise sortie de la gare routière, qui pars vers le nord. Je trouve quand même un plan qui m’aide plus que celui que j’avais pour une fois et je fais demi tour pour aller dans la bonne direction. Je redécouvre les affres de se trimballer avec une grosse valise en plein milieu d’une capitale, avec ce que ça sous entend en terme de flux de personnes au mètre carré et de gens qui se croient tous seuls dans la rue. Au final, je me reperdrais une autre fois, en allant un peu trop loin et j’ai fini quand même par arriver.

 

Une fois le check in fait, j’amène mes imposantes affaires dans ma chambre et me pose pendant une bonne heure, histoire d’installer un peu mes affaires et surtout de me reposer.

A ce moment-là, on était en fin d’après-midi et je ne pensais même pas faire d’article pour la journée, mais c’était sans compter sur ce que j’avais vu sur le chemin, qui a de quoi donner envie de s’y balader et de prendre des photos. Du coup, je suis sorti pour aller me balader un peu dans Old Town, où je loge.

Il y a pas à dire, ils assurent les écossais en architecture. Edimbourg, enfin la partie Old Town, c’est vraiment fou en terme d’architecture, j’adore aussi le mélange entre vieilles bâtisses et magasins plus modernes et c’est très animé sur l’avenue principale, il y a une animation de rue tous les vingt mètres.

 

Bon, par contre, j’ai pas suivi un parcours logique (je me rattraperais pendant un, voir même deux des autres jours où je prévois de faire une visite plus longue de le ville et je pense m’attarder plus sur certaines bâtisses en espérant que le soleil ne soit pas contre moi cette fois), je suis allé me perdre pour finir du côté New Town (juste au nord de Old Town), qui a aussi son lot d’énormes bâtiments à l’architecture impressionnante et j’en ai profité pour aller choper les horaires de bus et de train en vue d’un voyage en dehors de la ville.

J’ai fini par retourner à Old town pour me chercher un resto avant de rentrer, j’en ai trouvé un qui fait du haggis, mais il était trop bondé. Du coup, je me suis rabattu sur une pizzeria (les autres resto de la même rue ayant des vigiles à l’entrée, j’ai pas trop osé tenter d’entrer).